jueves, 12 de marzo de 2009

TERREMOTOS Por Paúl Gualotuña 1ºB



¿Qué es un terremoto?

Un terremoto o seísmos es un movimiento brusco de la tierra, causado por la brusca liberación de energía acumulada durante un largo tiempo y por el choque de las placas tectónicas.
Los terremotos mas importantes se dan al liberarse emergía potencial elástica acumulada por la deformación gradual de las rocas contiguas al plano de una falla activa. Otras causas de terremotos son la actividad subterránea originada por un volcán, movimientos de ladera, hundimiento de cavidades cársticas y variaciones bruscas de la presión atmosférica por ciclones o incluso por la actividad humana.
Los terremotos no representa un riesgo, salvo en casos excepcionales, pero sí nos afectan sus consecuencias, ocasionando catástrofes: caída de construcciones, incendio de ciudades, avalanchas y tsunamis.
Cada día hay muchos terremotos en el mundo, pero son de poca magnitud. Pero se suelen producir dos o tres al año de gran magnitud.
La ciencia que estudia los sismos es la sismología y los científicos que la practican, sismólogos.

Localización

La corteza de la Tierra está conformada por una docena de placas de aproximadamente 70Km. de grosor. Estas placas han formado los continentes en millones de años. Habitualmente estos movimientos son lentos e imperceptibles, pero en algunos casos estas placas chocan entre sí como gigantescos témpanos de tierra sobre un océano de magma presente en las profundidades de la Tierra, impidiendo su desplazamiento, entonces una placa comienza a desplazarse sobre la otra originando lentos cambios en la topografía. Pero si el desplazamiento es dificultado comienza a acumularse una energía de tensión que en algún momento se liberará y una de las placas se moverá bruscamente contra la otra rompiéndola y liberándose entonces una cantidad variable de energía que origina el Terremoto.
El punto interior de la tierra donde se produce el sismo se denomina foco sísmico o hipocentro, y el punto de la superficie que se halla directamente en la vertical del hipocentro recibe el nombre de epicentro. En un terremoto se distinguen :
* Hipocentro: punto de origen, donde se produce el terremoto. Con respecto al hipocentro hay tres tipos de hipocentro:
-Es, superficial, cuando ocurre en la corteza terrestre.
-Es intermedio, cuando ocurre entre los 70 y 300 km.
-Es profundo, cuando ocurre entre los 300 y 700km.
* Epicentro: área de la superficie perpendicular al hipocentro, donde se siente con mayor fuerza el terremoto.

Como se mide un terremoto

Para medir un terremoto se utiliza un instrumento llamado sismógrafo, en el que se registra la vibración de la Tierra. También nos informa de la duración, la magnitud y la intensidad epicentral. Con estas medidas podemos saber el tamaño del terremoto. La intensidad epicentral mide la fuerza en la zona epicentral, mientras que la magnitud mide la energía liberada en el foco del terremoto. La intensidad es una medida mas subjetiva que la magnitud.
El sismógrafo registra dos ondas: las superficiales, que viajan a través de la superficie terrestre y que producen la mayor vibración de ésta y las centrales, que viajan a través de la Tierra desde su profundidad.

Ondas sísmicas

Una onda sísmica es un tipo de onda elástica, que es una vibración a través de la roca sólida, desencadenada por un terremoto o por medios artificiales, que se extiende en todas direcciones desde el punto de la alteración inicial.
Hay tres tipos de ondas sísmicas: ondas primarias (P), secundarias (S) y superficiales.
- Ondas P (primarias): son longitudinales. Recorre el interior de la tierra. Sus velocidades son 330m/s en el aire, 1450m/s en el agua y 5000m/s en el granito. Es el que tiene la mayor velocidad. Viajan o traspasan cualquier tipo de material.
- Ondas S (secundarias): son transversales o de corte. Desplaza el suelo en forma perpendicular. Su velocidad es menor que las primarias. Viajan solo a través de materiales sólidos. Se siente mas en esta, porque tiene mayor amplitud.
-Ondas superficiales: hay de dos tipos de Rayleigh y de Love.
*Ondas de Rayleigh: son superficiales. Vibran en círculos verticales que se orientan siguiendo el sentido de propagación. Estas ondas tienen su máxima amplitud en la superficie libre, la cual decrece exponencialmente con la profundidad.
*Ondas de Love: son superficiales. Su vibración es perpendicular al sentido de propagación como las ondas S. Su amplitud es igual a la Rayleigh.

Escalas
Magnitud de Escala Richter

Representa la energía sísmica liberada en cada terremoto y se basa en el registro sismográfico. Es una escala que crece en forma potencial o semilogarítmica, de manera que cada punto de aumento puede significar un aumento de energía diez o más veces mayor. Una magnitud 4 no es el doble de 2, sino que 100 veces mayor.
Magnitud en escala Richter Efectos del terremoto:
Menos de 3.5
Generalmente no se siente, pero es registrado
3.5 - 5.4
A menudo se siente, pero sólo causa daños menores
5.5 - 6.0
Ocasiona daños ligeros a edificios.
6.1 - 6.9
Puede ocasionar daños severos en áreas muy pobladas.
7.0 - 7.9
Terremoto mayor. Causa graves daños.

ENERGÍA

Una buena manera de imaginarse la energía disipada por un terremoto según la escala de Ritcher es compararlo con la energía de la detonación de TNT. Notar que por cada grado que aumenta la magnitud, la energía aumenta hasta 30 veces.
Magnitud Ritcher--Equivalencia enTNT--Ejemplo
-1.5 --1 gr. --Romper una piedra
1.0 --6 onz --barreno pequeño
1.5 --2 libras
2.0 --13 libras
2.5 --63 libras
3.0 --397 libras
3.5 --1000 libras --Mina
4.0 --6 tn
4.5 --32 tn --Tornado
5.0 --199 tn
5.5 --500 tn --Terremotos
6.0 --1270 tn
6.5 --31550 tn
7.0 --199000 tn
7.5 --1 Megatón
8.0 --3.27 Megatones
8.5 --31.55 Megatones
9.0 --200 Megatones
10.0 --6300 Megatones --Falla de San Andrés
12.0 --1 Gigatón --Romper la tierra en 2 o Energía solar diariamente recibida

Lista de los terremotos mas mortíferos de la historia

Año - Lugar - Nº de muerto
365 - Creta - 50.000
856 - Irán - 200.000
893 - India e Irán - 330.000
1138 - Egipto y Siria - 330.000
1201 - Norte de Egipto - 1.100.000
1268 - Cilicia (hoy Turquía) - 60.000
1290 - Norte de China - 100.000
1556 - China central - 830.000
1667 - Caúcaso (hoy Azerbaijan) - 80.000
1693 - Sicilia, Italia - 100.000
1703 - Honshu, Japón - 200.000
1730 - Hokkaido, Japón - 137.000
1731 - Beijing, China - 100.000
1737 - Calcutta, India - 300.000 Terremoto y tornado
1755 - Lisboa, Portugal - 60.000
1779 - Norte de Irán - 100.000
1783 - Sur de Italia - 50.000
1868 - Ecuador - 70.000
1908 - Sicilia, Italia - 75.000
1915 - Italia Central - 29.970
1920 - China central - 200.000
1923 - TokyoYokohama - 192.000 Terremoto y tsunamis
1927 - China central - 200.000
1932 - China central - 70.000
1935 - India occidental (hoy Pakistán) - 60.000
1939 - Chile central - 30.000
1930 - Marruecos occidental - 12.000
1962 - Noroeste de Irán - 10.000
1968 - Noroeste de Irán - 11.588
1970 - Perú occidental - 66.794 Terremoto y corrimiento de tierras
1972 - Nicaragua - 5.000
1976 - Guatemala - 23.000
1976 - Noreste de China - 240.000
1978 - Irán oriental - 15.000
1980 - Norte de Argelia - 5.000
1985 - México central - 7.200 Dos terremotos
1988 - Armenia - 25.000
1990 - Noroeste de Irán - 40.000
1993 - India central - 9.743
1995 - Kobe, Japón - 6.000
1999 - Noroeste de Turquía - 17.000
2001 - India occidental - 20.005
2003 - Kerman, Irán - 30.000
2004 - Sudeste asiático - 135.000 Terremoto y tsunamis (cifra total aún no cuantificada)

1 comentario:

Javier-CMC dijo...

Hola Paul, una exhaustiva información sobre terremotos y sus consecuencias. Esperemos que no nos pille uno de esas magnitudes.

Un saludo