martes, 14 de abril de 2009

Los Plásticos. Saioa Bariain Bach 1º A

Historia

El primer plástico se originó como resultado de un concurso realizado en 1860 en los Estados Unidos, cuando se ofrecieron 10.000 dólares a quien produjera un sustituto del marfil (cuyas reservas se agotaban) para la fabricación de bolas de billar.
Ganó el premio John Hyatt, quien inventó un tipo de plástico al que llamó celuloide.

¿Qué son?

Son productos orgánicos, cuyo componente principal es el carbono, que se obtienen del petróleo, carbón… y están formados por grandes moléculas (macromoléculas).

Algunas de sus propiedades son:

- Muy buenos aislantes térmicos y eléctricos.
- Baja densidad.
- Buen comportamiento al ataque de agentes químicos.
- Algunos son muy elásticos y de relativa dureza.

Inconvenientes:

- Limitación de uso a temperaturas moderadas o altas
- Gran coeficiente de dilatación

Obtención

Se forman por la unión de moléculas elementales, llamadas monómeros, enlazándose en cadenas largas de gran peso molecular. El proceso se llama polimerización y hay dos tipos:

- Polimerización por adición (poliadición)
- Polimerización por condensación (policondensación)





Clasificación

Atendiendo a sus propiedades se clasifican en 3 grupos:

- Termoplásticos
- Termoestables
- Elastómeros

Termoplásticos

Se ablandan al calentarlos y se pueden moldear para darles forma, volviendo a endurecerse al enfriarse. Los más importantes son:

- Polietileno: envases y tuberías, cubos, barreños, bidones, juguetes…

- Polipropileno (PP): rígido y resistente. Cristales de vehículos blindados para la policía.

- Polivinilo (PVC): duro y resistente a los agentes atmosféricos. Canalones, tubos, carpintería de exteriores, baldosas, trajes impermeables, suelas de zapato…

- Nailon (PA): duro y muy resistente al desgaste. Industria textil, hilos de pescar, engranajes, ruedas, tornillos…

- Poliestireno (PS): lámparas, juguetes, aislamiento térmico…

- Metacrilato (PMMA): muy duro y transparencia casi vítrea. Cristales para gafas protectoras, muebles y estanterías…

Termoestables

Se ablandan y pueden moldearse, pero se produce una reacción química (degradación), de forma que al enfriarse permanecen rígidos, impidiendo la deformación en posteriores calentamientos. Destacan:

- Baquelita: duro, frágil y de un color marrón oscuro, excelente aislante térmico y eléctrico. Industria textil, mangos de sartén o cazos…

- Urea-formaldehído: estructura y características similares a la baquelita.

- Melamina: su principal aplicación es para la fabricación de tableros estratificados para chapado de muebles y encimeras de cocina.

- Resina de poliéster (PET): es duro y frágil, para mejorar su resistencia se le trabaja con fibra de vidrio. Carrocerías de automóvil, recipientes estancos como depósitos o piscinas…

- Resina de epoxi (EP): estructura similar al poliéster pero de gran dureza. Adhesivo, fabricación de piezas de fibra de carbono…

Elastómeros

Son muy elásticos y tienen muy alta adherencia y baja dureza.

- Caucho (natural y sintético): el natural se extrae de la savia del árbol del caucho. El artificial es de aspecto similar al natural pero es superior la resistencia al ataque de agentes químicos. Suelas de zapatos, mangueras, juntas de dilatación, correas de transmisión…

- Neopreno: trajes de inmersión.

- Silicona: estabilidad ante agentes químicos, buen poder de adherencia. Se emplea en construcción como elemento de sellado de juntas.


Conformación

Son de muy fácil conformación, admitiendo los mismos procesos que los metales:

- Extrusión.
- Por calandrado.
- Por moldeo: con compresión, centrífugo, por inyección, por transferencia.
- Termoconformación.

Estos procedimientos proporcionan piezas prácticamente acabadas, pero en ocasiones es preciso eliminar cierta cantidad de material, unir piezas sencillas fabricadas por otros métodos para lograr el producto deseado e incluso formar piezas de grandes dimensiones. En estos casos se utilizan otros métodos como:

- Mecanizado.
- Pegado y soldadura.
- Moldeo por contacto.



Reciclaje

Reciclar es el proceso mediante el cual productos de desecho, son nuevamente utilizados.

Con el reciclaje de plásticos se reducen residuos disminuyendo su impacto e influencia en el ambiente.

El reciclaje del plástico pasa por muchas etapas, estas son:

- Acopio: esta etapa es realizada por las empresas recicladoras que compran los residuos reciclables como el plástico directamente a las familias, buseadores y carretilleros; estas empresas juntan pequeñas y grandes cantidades. Existen dos tipos de reciclaje, el post-consumo y post-industrial.

- Grados: inyección, extrusión, soplado, termoformado.

- Transformación: en esta etapa se moldea el plástico reciclado solo o en conjunto con el plástico virgen, el método de moldeado depende del grado de la resina.


Reciclaje en España

Está en manos de Ecoembes una sociedad anónima sin ánimo de lucro. La cadena de reciclado empieza cuando los consumidores separan los envases de los productos del resto de la basura y los depositan en los distintos contenedores. Existen tres tipos de contenedores de reciclaje, con diferentes colores:

- Contenedor amarillo (envases).
- Contenedor azul (papel y cartón).
- Contenedor verde claro (vidrio).
- Contenedor verde oscuro (Material orgánico).


Razones para reciclar

El costo de recogida y eliminación de una tonelada de basura es de entre 46 y 120€.

En España se tiran al año más de 300.000 toneladas de metales. Esto es un despilfarro de material.

Si se recicla el vidrio se ahorra un 40% de energía y por cada tonelada reciclada se ahorran 1.2 toneladas de materias primas.

Recuperar dos toneladas de plástico equivale a ahorrar una tonelada de petróleo.

Por cada tonelada de aluminio tirada al vertedero hay que extraer cuatro toneladas de bauxita (que es el mineral del que se obtiene). Durante la fabricación se producen dos toneladas de residuos muy contaminantes y difíciles de eliminar.

Al reciclar una tonelada de papel se salvan 17 árboles.

La protección del medio ambiente que nos rodea.

1 comentario:

Javier-CMC dijo...

Tu trabajo es una buena fuente de información para saber más sobre los plásticos, su uso y la importancia del reciclado.

Un saludo